SD-WAN是红海还是蓝海?

2019-11-19 10:15:31

  让网络变得敏捷、更快地响应应用和业务需求以及更好地集成安全性来完成工作是企业在数字化转型的浪潮中的共同期望,以SDN、NFV为代表的技术也掀起了软件化的滚滚大潮,为助力企业数字化改造出谋划策。

  紧随着SDN、NFV的软件化巨浪,SD-WAN也以其波涛汹涌之势逐渐成为了近些年网络领域无出其右的明星,也随之涌现了大量以SD-WAN为主要解决方案的企业,无论是老牌厂商还是商业新贵,都在以各自的方式瞄准着这个市场,那么现在的SD-WAN究竟是红海还是蓝海,让我们一起来捋一捋。


  


  一、SD-WAN与SDN

  如果按时间线来叙述的话SD-WAN的出现在SDN之后,其实也存在着一定的理念传承。21世纪第一个10年前后,SDN的出现让早已沉闷许久的网络世界惊起了波澜,伴随着巨头站台和媒介造势,让这波澜蔚为大观。SDN同时也以学院精神为载体推动着开源开放,一时引来无数拥趸。


  


  在2012年,VMWare以12.6亿美金收购SDN初创Nicira,而Juniper则收购了仅仅成立两天的初创公司Contrail System,随后Cisco收购Tail-f和Insieme……巨头的收购演绎,初创公司的一夜成名,故事仍在继续,SDN的技术体系也从老生常谈的数据中心进一步向更广泛的领域拓展。

  企业级的应用场景、成本和质量的博弈、复杂和简约的权衡……广域网(WAN)无疑成为了最好的选择。以Aryaka,Algoblu,Pertino,Viptela,Versa,Velocloud等为代表的初创公司进行了尝试,无论是轻量级CPE带来的企业级高性价比方案还是后续出现的Hybrid WAN与APP Routing都在通过引入Internet来分担MPLS的高昂成本。随着初创公司们灵活机动的行业探索,也成功的掀起了广域网优化和革新的浪潮,SD-WAN这个词汇也随之火了起来。


  


  时间推进到2015年,这一年也被称为SD-WAN元年,因为这一年一些传统网络企业大范围的开始尝试SD-WAN的产品与服务。这个过渡也在透露着业内对SDN的认知逐渐趋向理性,反观过去无论是校园网、园区网还是作为明星的数据中心, SDN一直是在局域网范围内讨论技术,这也为SDN的范围拓展埋下了隐患。无论是控制平面还是数据平面都怀揣着各自的前路茫茫。

  广域网(WAN)对于绝大多数人来说是个神秘的黑匣子,这个其实是从运营的视角理解,无论对于运营商还是设备商都无法对网络每个环节的状况了如指掌。这就好像人们在面对复杂的城市交通一样,没有人能够确切知道交通的状况并作出有效的预测(我们所说的有效是只可以确定知道你的行程不会被打扰与中断),即使是交通管理部门(可以对应于网络中的运营商)和交通信号与监控设备系统供应商(对应于设备方案提供商)依然无法以“上帝视角”看透这个黑盒子。而正是这一点为SDN思想与WAN场景结合提供了机会,SD-WAN的生命力源于此,从“上帝视角”解决这些问题。



  我们暂且不去纠结谁创造了SD-WAN这个词汇,如果从字面理解SD-WAN的核心应该是定义(Define)。也这个Define引来了很多“什么是SD-WAN?”“SD-WAN是什么?”的争论。

  起初SD-WAN被很多数人理解为SO(optimization)-WAN,即用软件方式达到网络优化的效果(实际上是提升了特定线路的传输效率)……这或许就是语言的魅力,它的意义总是那么的丰富。为了方便我们比较,我们暂且将SO-WAN=SO(optimization)-WAN,将SD-WAN更贴近于经典SDN的技术思想,我们看看这两者有什么不同。

  我们可以以城市交通为参照(涉及到连通的事,总有很多相似的地方),网络优化可以理解为导航规避拥堵(路由优化)、更换更好的车辆或让车技更好的老婆来开(协议优化)。从广域网黑盒子的角度去看,以传统网优思维(当然不否认网优技术已经在随时代不断进化)去解决WAN的问题,SO-WAN不会带来太多质得提升,黑盒子并没有因此透明,网络优化也并不能预测与规划好网络,无法给客户带来更多的价值。



  同样以交通作为对照,“Define”的意义在于我们可以把城市机动车道定义为高速路,可以把双向4车道定义为可调整的非对称车道(潮汐车道),甚至可以把公路定义为铁路、航道。这意味着,如果我们把某条城市道路定义为高速路,在某个时间点,在一个方向上将会出现全部的绿灯,而垂直方向上将全部是红灯。甚至是在同方向的每个车道上,有不同的红绿灯配时。我们可以为某一辆车定义这样的高速,也可以为某一种车定义这样的高速(如公交专用道)。而“Software”的作用在于可以用编程的方式做到这些定义,并加入足够多的关联条件,时间,流量,车型,车主,乘客目的地,乘客时间安排,车辆当前位置,当前速度等等。而形成一个实时可变的,灵活的定义系统。

  此举不为争个孰对孰错,只为通过简单的类比理解SDN构建的技术堆栈可以在WAN上做很多尝试。如果将两者结合,其实发现会有更好的思想碰撞,将传统的路由、交换、协议、安全技术以SDN/NFV/白盒等新型架构进行交付方式改造可以让WAN发挥更大的效用。

  二、软件定义带来更多技术赋能

  SD-WAN的有趣在于将底层网络服务与用户端到端业务体验有了更进一步的交互,这也为SD-WAN服务提供者带来了更大的想象空间。无论是零售、酒店、医疗、餐饮、金融大客户还是以直播、博主为首的新兴用户都对网络能力和质量提出了更多的需求。Software Define的引入,为广域网带来了更多玩法,无论是经典SDN倡导的数控分离,还是AI、大数据的技术加持,都在进一步使网络灵活且智能。

  在软件的视角,一切内容都可看做资源,在整个网络空间上就可以定义出不同的资源,这些资源均可通过可编程的方式进行创建,管理与分配。将资源抽象为各类网络对象,就可以通过调用与编程构建更加复杂的网络。这时,无论是MPLS专线还是Internet线路都可以按需通过编程灵活配置和调用。


  


  软件定义的理念也使无序的网络变得有秩序和可预测,并摆脱传统的物理资源(专线光纤,独立的MPLS网络等等)限制。SD-WAN可以自己定义与虚拟化出需要的网络资源,并在需要的时候可以任意放大或缩小资源的某一个特定特性,比如,虚拟化的MPLS资源可以轻易扩充标签项,可以轻易改变网络拓扑,当然也能瞬时改变网络容量。

  正如生活中道路交通凭借密集的天眼网络和智能化的流量疏导策略让出行变得更加便捷与智慧,SD-WAN同样也可以凭借软件定义带来的流量细粒度监控、实时状态、实时策略等优势更好的赋能广域网连接。

  三、SD-WAN热=红海吗?

  WAN领域在最近几年似乎成为了新兴网络解决方案企业眼中的金矿,相继推出了各自的SD-WAN方案因此,除了创业公司以外,传统的企业路由器、WAN加速、安全厂商也各自带着不同的理解,陆续投身到SD-WAN的生态当中,一时间呈现出百花齐放之势。SD-WAN迅速地打开了大型餐饮、零售、酒店等行业的市场,其中也不乏一些世界500强的大型客户。


  


  入驻SDNLAB“企业+”频道的SDWAN相关企业

  伴随着技术架构的演进,SD-WAN公司也在和资源型企业展开了合作,或以网络运营商为厂家的SD-WAN方案提供渠道和服务,双方共同分享SD-WAN的利润,或以SD-WAN与网络运营商的存量资源进行整合。无论是Tier 1还是Tier 2的网络运营商,还是传统的IDC运营方都在通过自身的理解不断拓宽着用户维度。

  作为SDN“始作用者”的云公司在云网融合的领域更有自己独到的理解,伴随着混合云模式的普及和用户多云理念的推动,云公司在自身内功修炼和技术展示上同样有了更大的诉求。以云下DC和云上VPC连接打通为主要模式的VPN网关产品,加之量身定制的CPE与自建骨干网和POP点,云公司的创新基因进一步拓宽了SD-WAN的边界。


  


  行业选手的不断增多,从选手数量上看SD-WAN的商场是红海无疑了,但事实或者以另一个姿态展现。

  1、我们看到SD-WAN的客户无论是零售、酒店、医疗,还是餐饮、金融,依然是以WAN连接的视角去理解用户,这些用户和传统MPLS VPN用户高度重叠,其实SD-WAN给我们带来的技术方案质的飞跃,能够带给我们的用户或许也会有质的飞跃。

  2、如果把各类公司方案以网络优化、链路服务、SDN、服务运营、硬件制造、芯片制造等等稍加分类过后,还是我们依然会发现每个分类的企业似乎并没有想象的多,但这也并不是否定同质化竞争的激烈程度,而是给了各位不同维度参赛选手合作共赢协同发展的机会。


  


  3、正如文章前面所言,SD-WAN的有趣在于将底层网络服务与用户端到端业务体验有了更进一步的交互,这也为SD-WAN服务提供者带来了更大的想象空间。网络服务不再是单纯的线路,正是WAN场景带来这种空间上的拓宽,让从业者可以更好地思考网络服务的在用户需求中的重要性占比,如何以产品化方案去以服务为首解决用户实际问题。

  4、随着SD-WAN服务理念和方案的进化,SD-WAN也度过了资源为王的时代,服务的物理维度也进行了跨越,在全球化的服务浪潮下,需要更多的服务伙伴和更强的技术积累,这将是更为广大的市场,也更加需要从业者及时适应。

  5、SD-WAN并非没有技术壁垒,无论是SDN技术的应用,还是软件定义的虚拟化场景,亦或是运维自动化和智能化的业务切换,需要从业公司有更坚实的技术积累,也为整个行业提供了更加积极的技术推动,也为从业者带来了更多的选择空间。

  从以上几个维度我们或许看到了这片红海蓝色的一面,对于不同的角色也会有各自不同的见解,在笔者看来,未来SD-WAN依然充满机遇,需要的是从业者独到的见解和不懈的追求。

  SD-WAN的车轮仍然在滚滚向前,产业上下游的各路选手都带着各自不同的理解与诉求,踏上了这趟列车。未来的SD-WAN将会充满机遇与挑战,需要选手们各显其能推动着SD-WAN在全球逐步走向成熟。